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这种保存在琥珀中的古老鸟类孵化器提供了早期鸟类进化的见识

图片 Credit: Authors of the publication at //doi.org/10.1016/j.gr.2017.06.001

科学家最近对一块琥珀进行了令人难以置信的发现,其中包含保存完好的,几乎没有任何鸟类孵化的残骸。这个发现是从缅甸取得的。

研究小组怀疑这只小鸟在其发育的早期(大部分是在孵化后不久)落入了针叶树液池中,并像植物液一样被困在胶水中。

琥珀已将鸟孵化的头,颈,翼和尾巴化石化。有趣的是,琥珀完美地保留了羽毛,爪子和肉体。羽毛的排列及其在皮肤中的附着,羽毛的微结构和色素沉着图案都可以从标本中轻松研究出来。

孵化中的羽毛布置与众不同,将飞行羽毛与身体羽毛结合在一起。它的腿,脚和尾巴也有不同的羽毛类型,这表明在这组鸟中,早期发育羽毛是轮廓羽毛,与现代鸟类的羽绒相反。

Full amber preservation. 图片 Credit: Authors of the publication at //doi.org/10.1016/j.gr.2017.06.001
羽毛 details and colour patters 在 amber. 图片 Credit: Authors of the publication at //doi.org/10.1016/j.gr.2017.06.001

化石鸟被确定为灭绝进化枝Enantiornithes的成员。 对映体也被称为对立鸟类,是一群史前鸟类,被认为与现代鸟类的祖先同时进化。但是它们很快就被非禽类恐龙灭绝了。

“在外观上,Enanthiornithes与现代鸟类相似。主要区别在于它们的肩膀处有一个窝窝球窝关节,而现代鸟类则有一个窝球窝关节。这促成了“对鸟”的名字。

这只小鸟孵化时的翅膀上有爪,下巴和牙齿而不是喙。但是在那个时候,现代鸟类的祖先还没有进化出喙。

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1.
Xing L,O'Connor JK,McKellar RC等。在缅甸琥珀中保存的一种白垩纪对映鸟氨酸(Aves)孵化物,具有不寻常的羽毛。 G。 2017; 49:264-277。土井:10.1016 / j.gr.2017.06.001

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撰写者 乔辛·塔里安(Josin Tharian)

动物学专业助理教授。

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