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腕龙,手臂蜥蜴

图片来源:Joe Tucciarone /科学图片库

名称: 腕龙(手臂蜥蜴)。
语音: Brak-he-o-dore-us.
命名者: 埃尔默·里格斯(Elmer S.Rigggs)-1903年。
分类: Chordata,Reptilia,Dinosauria,Saurischia,Sauropoda,Titanosauriformes,Brachosauridae。
种类: B.altithorax (type).
类型: Herbivore.
尺寸: 约26米长。
已知位置: 美国,莫里森编队。
时间段: 侏罗纪的Kimmeridgian。
化石的表现: 几个标本,其中最完整的标本被认为来自一个亚成年人。

蜥脚类恐龙腕龙之所以得名,是因为其手臂,或者说是四足动物的前肢实际上比后肢更长,而更长的事实为腕龙提供了被动的优势。由于脖子总是向上弯曲,因此可以伸入树冠以进食,因为骨架和椎骨会以这种方式倾斜,所以腕龙不需要额外的强大肌肉来抬高头颈从而减少了以这种特殊方式进食的工作量。

进一步的适应是腕龙的颈部和躯干处有气囊,这些气囊连接到肺部,具有降低人体密度的作用,从而降低了颈部和躯干区的总重量。
这些改编意味着腕龙可以轻松地生活在以树冠为食的高浏览器的生活中,这种专业化也意味着腕龙将不必与低草率的剑龙等其他食草恐龙竞争。它的食物只有下颚才能打开和关闭,因此,它会用结实的(凿子状的)牙齿从树顶上种下植被。

腕龙有可能具有巨大的体温,这意味着其庞大的身体将比较小的动物拥有更长的体温,这将使腕龙的新陈代谢比其他动物更高。‘‬standard‭’ ‬cold blooded or‭ ‘‬ectothermic‭’然而,原本存在于体内的气囊可能也提供了额外的冷却作用,使腕龙能够降低其体温和新陈代谢,这也将减少所需的卡路里摄入量,从而保持其生命。身体运动,减少了所需的喂食时间。

1914年从非洲的腾古鲁组中发现了与腕龙非常相似的化石。这个新物种被命名为腕龙分支,但在进一步研究骨骼后,发现了几种形态差异,虽然新标本与B. altithorax相似,但仍然足够不同以至于可以分开。B. brancai自此被重命名为Giraffatitan,类型种类改为G布兰恰

曾经有人认为腕龙具有像Giraffatitian一样的头骨,但是当将其拆分为一组时,可能会发现一个关键的区别:从Giraffatitian头骨的顶部升起的波峰形成的骨骼,腕龙化石中的小得多,曾经被认为包含这些鼻孔,但是现代的重建方法使鼻孔沿着鼻子延伸得更远,这引起了人们的猜测,它可能是共振腔的一种形式,已被用来放大腕龙的呼唤。

这是一篇转载自《 史前野生动物

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